英超的南安普顿值得购买吗?

据英国《》报道,英超南安普顿球队成为了中国资本在英国最新的收购目标,收购价格可能高达如果这项交易完成,南安普顿将成为中国资本收购的第五家英国足球俱乐部。此前四支球队分别为西布罗姆维奇、阿斯顿维拉、狼队和伯明翰队。继西布罗姆维奇之后,南安普顿也将成为第二支被中资收购的英超球队。

回顾近年中资进行海外足球俱乐部收购的历程,我们可以发现,英国的球队尤其是英超联赛(premier league)的球队,是资本最为青睐的对象。当然,米兰城的两支百年豪门是另一个故事。上述几支英国球队中,虽然目前仅有西布罗姆维奇和南安普顿是英超球队,但其他几队也曾常年混迹于英超,广大的球迷朋友对这几个名字并不陌生。近两年烜赫一时的曼城,前些年不也在英冠么?

英超的确是最吸引外资的联赛。在过去的十年中,对英超感兴趣的远远不止中国一家。俄罗斯石油寡头阿布收购切尔西,一跃使这个英超的中上游球队成为英超乃至欧冠的豪门球队,球队在更换主人后,曾拿下四次英超冠军,两次杀入欧冠决赛并夺冠一次。曼城被石油金元入主,虽然迄今为止在欧战中尚未有所作为(最好成绩是上赛季的四强),但也拿下两次联赛冠军。

尤其是,曼城第一次联赛夺冠来自最后一轮补时绝杀,这无疑增强了曼城的人气和豪门基因。特维斯从曼联转会到曼城时,曼城球迷曾打出巨幅海报“欢迎来到曼彻斯特”,这是曼城对曼联的最强宣言,以往曼彻斯特曼联一家独大的局面再不复返。百年豪门利物浦,这个八十年代曼联重新崛起之前的英国联赛绝对王者,也已经投入美国资本的怀抱。

为什么英超屡受青睐?这首先归功于英国有一个较为稳定的经济环境,同时与外资相配套的法律、税收等环境也非常成熟、清晰,这能给投资者带来稳定的预期。更为重要的是,在全球五大联赛中,英超是最为开放的,其运作也更加透明,制度、规则也更为完备。

五大联赛中,法甲的水平最低,是公认的其他四大联赛的人才储备库。近年来随着巴黎圣日耳曼的崛起,虽然也购进了如伊布、蒂亚戈席尔瓦等世界级球星,但总体上改变不了球星净流出的态势。西甲、意甲的运作相对封闭,这既和语言因素有关,也和欧洲大陆足坛的运作体制有关。看看近年来搅动足球转会市场的两大转会巨鳄吧,一个是门德斯,一个是拉伊奥拉,二者在和俱乐部的博弈中处于强势地位,转会佣金高得可谓人神共愤,但也让众多豪门俱乐部无可奈何。联赛中球员经纪人对于信息的垄断,和该国联赛的传统、运作环境息息相关。这两个人一个来自葡萄牙,一个来自意大利,并非偶然。德甲的很多球队运作虽然很健康,但影响力仍然逊于英超,再加上拜仁慕尼黑一家独大,拜仁年年拿联赛冠军,被球迷戏称为“拴狗冠”,这在一定程度上削弱了联赛的观赏性。

与上述其他联赛相比,英超的优势很明显。首先是运作透明度高,体育行业的运作是很封闭的,外行看热闹,内行才能看门道。在足球市场,有钱未必能买来好球员。这两个赛季,曼联为了挽回弗格森退休后的颓势,不惜在转会市场砸下重金,但来之能战的球星却寥寥,莫耶斯、范加尔先后被媒体封为“千古奇冤”。尤文图斯前几年刚回甲级联赛时,也在转会市场淘来一堆残次品。直到马洛塔走马上任,先后引入皮尔洛、比达尔、博格巴,才慢慢为尤文搭建起一条冠军级中场。曼联、尤文这样的传统豪门尚且走了很多弯路,其他球队可想而知。

可见,球队的运作对于教练组、管理层的依赖非常大,而管理层的眼光又很难量化。石油金元刚到球市时,也只能挥着支票本在转会市场碰运气。在这样的情形下,外人很难一窥俱乐部运作的门径。相比之下,英超的主教练是manager,不同于欧洲大陆主教练仅仅负责带队训练打比赛,是不折不扣的coach。英超的主教练在带队的同时,也在转会市场上拥有很大的权力。相比于其他联赛,英超的运作透明度是较高的。

英超联赛的激烈程度也是最高的。不止有一个大牌教练感慨,在英超,每场比赛都要拼到底。在西甲,巴萨皇马面对除马竞、塞维利亚寥寥几支球队之外,基本是砍瓜切菜。在德甲拜仁一家独大,每当有了能挑战拜仁的球队之后,拜仁便会购买该队的核心球员。从早年的勒沃库森到现在的多特蒙德,莫不如是。想想多特蒙德吧,这是将拜仁从联赛老大位置上掀翻的对手,可拜仁近几年先后将多特蒙德三条线上的核心级球员买走,更是曾在欧冠决赛之前,激活格策合同里的买断条款。鉴于拜仁总是做出这种丧心病狂的事情,整个德甲的竞争激烈程度大打折扣。

意甲的很多球队都是由家族在经营,九十年代烜赫一时,但在过去的十几年中,富豪的钱袋缩水,整个国家的经济也不景气,直接造成很多球队“手软”,影响力江河日下。反观近几年的英超联赛,不到最后几轮甚至最后一轮,都很难决出最后的冠军。随着外来资本的进入,短时间内将中游球队打造成能角逐冠军的豪门,英超传统强队的数量在上升。在英超前六名的球队角逐中,每场对决之前都很难预测结果,这就使得联赛的激烈程度、观赏性、悬疑性都大大提高。不仅如此,实力较强的球队在面对中游球队时,也不敢言必胜。埃弗顿、西汉姆联对阵阿森纳、利物浦时,后者一不小心就可能灰头土脸。

背靠着这样的“基本面”因素,英超联赛近几年有成为价值洼地的趋势。全球范围内都面临资产荒,英超联赛运作规范,在全球有较好的基础,英国各种与之配套的各种软基础设施也很完备。资本涌入后,还能在全球范围内提高知名度和影响力。阿布入主切尔西之前,除了资本市场和国际政治的专业人士