南边有话说:亚特兰大老鹰的峥嵘岁月

90年代末期的亚特兰大老鹰非常与众不同,他们堆积了大量天赋和深度,却被更好的球队掩盖了光芒。

他们首发的五人是迪肯贝-穆托姆博,克里斯蒂安-莱特纳,蒂隆-科尔宾,史蒂夫-史密斯和穆奇-布雷洛克。他们都不是被老鹰选中的,而是从其他城市来到了这个以火车站起家的城市。

最后一个到来的是迪肯贝-穆托姆博。他在1996年7月15日和球队签约。43天之后,Outkast发行了他们的第二张专辑Atliens。等到Outkast在1998年九月发行了Aquemini时,我们讨论的这支老鹰队到达了巅峰。很遗憾,他们没能见证Stankonia以及Ms. Jackson,因为2000年夏天时仍在球队阵中的只剩穆托姆博了。2000-01赛季末前,他也被交易到了费城。他后来能打进总决赛,但那个和阿伦-艾弗森组队的穆托姆博已经老病缠身了。

人们大量地讨论着迈克尔-乔丹和他的公牛是怎样进化成完全体的。他的崛起正好也是奥普拉的节目接管收视率的时候。他们都铸就了王朝,然而那个时候没人知道,他们未来的总统(罗纳德-里根)也把风之城当作家。这座城市甚至在ABC的一部情景喜剧中占据了显眼的位置。电视机前的人们在看到温斯洛夫妇因史蒂夫-乌克尔的鼻息筑起大门之前,会先见到密歇根湖粼粼的波光和城市上空几乎无暇的天际线。

此时的亚特兰大坐拥美剧辩护律师,NFL勇士队,以及迪昂-桑德斯。桑德斯独自一人就让人为他高兴,但安迪-格里菲斯则是一个身着泡泡纱衣物,已过巅峰年纪的律师,在一座更快节奏的城市里他可能得调查他自己的谋杀案。至于亚特兰大勇士,尽管打出了让人激动的1991赛季,并在1995年夺冠,但也很大程度上留下了一份比纽约更易碎的遗产。Andre 3000的the South got something to say(南边有话说)不断回响是有原因的:整个地区的人都有那种怒气。

1972年到1995年的时间里,老鹰的队徽都更像是吃豆子而不是一只精神抖擞的鸟类。此外,这段时间里球队最令人印象深刻的时期分别完全由皮特-马拉维奇眼花缭乱的运球和多米尼克-威尔金斯的空中杂技代表。他们出于更好的考量放弃了斯伯特-韦伯,但无论如何,亚特兰大的篮球都只有风格。这并不一定是坏事,但在书写历史方面确实不值一提。

在穆托姆博到来前的时代,老鹰一直作为一直很好的球队对抗着那些极好的球队,结果也可想而知。他们在系列赛中输给最终的冠军。他们输给密尔沃基雄鹿。兰尼-威尔肯斯被任命为主教练后,他们开始对名单进行了清洗。多米尼克-威尔金斯和凯文-威利斯都老了。是时候严肃点了。新的亚特兰大正在启航。

1995-96赛季,老鹰的队徽由“鸭兔”一样的图案改成了一只覆盖着突出羽毛的红色猛禽——一边飞行一边用爪子抓着一个篮球。队标的转变并不意味着他们已经找到了多米尼克飞天遁地的接班人——毕竟丹尼-曼宁已经膝盖受伤,一瘸一拐地要去和菲尼克斯太阳签约了。不,那个无惧飞翔的年代已经被留在了上一个十年,而那时才过去不久,怀旧显得过早了。乔恩-考恩凯克和特里-罗林斯?忘了吧。与之正相反,球队决定循着它们新的卡通标志用双翼传递出的讯息,打造起一个禁飞区。

克里斯-维弗拉摩尔在2015年一篇对穆托姆博名人堂生涯的致辞中,写到了当时穆托姆博在亚特兰大高层眼中是一个必需品:

1995-96赛季后,老鹰需要一位封盖对方出手,保护己方篮筐的中锋。那就引进迪肯贝-穆托姆博。对于一支寻求完成重建,改变季后赛命运的球队来说,他是那个夏天的焦点。

在1996年季后赛期间,老鹰需要让克里斯蒂安-莱特纳打中锋,他们在系列赛击败了里克-施密茨的步行者队,在次轮输给了沙奎尔-奥尼尔的魔术。奥尼尔得分和篮板分别以139-77和57-26遥遥领先莱特纳。

计划顺利实行了。穆托姆博签下了一份5年5500万的合同,球队转了一圈,朝着和上次他们竞争冠军时截然不同的方向前进。而在乔治亚州以及全国各地,大量的摇手指即将到来。

克里斯蒂安-莱特纳唯一一次进入全明星就是在他和穆托姆博一起打球的第一年。不仅仅是他的得分提升了,他的篮板也变得更好。老鹰的一个广播节目经常发表一些评论,认为莱特纳需要打得更硬一点,同时也不断地理论稳定的进攻表现能为穆托姆博带来什么。正如他的摇手指那样戏剧性却有效的是,穆托姆博的特点正处于联盟中最精英球员的圈子之外。

亚特兰大前场的每个球员都拥有其他人没有的优缺点。他们共同形成了完美的组合,但到了下个赛季,他们的合作开始失去活力。伤病渐渐开始侵袭莱特纳。阿兰-亨德森开始得到更多时间,而到了1998-99赛季,莱特纳去了底特律的格兰特-希尔身边,从此沦为角色球员。

在有的夜晚,得分后卫史蒂夫-史密斯很少运球。而有的时候,他拍打着球,攻击对方中距离的防守软肋。他整个生涯扣了大概一次篮。他在肘区跑着圈。他在三分线外等着球。他干拔。他进球——很多球。他的打球状态就好像一切都是热身。他本可以身着一身西装打球。他在得分方面全队最高,在场上打得像个分析师,但他的粉丝举着写有“小史加油”的牌子。他是原始版克莱-汤普森,尽管可能他不怎么是个合格的防守人,不过也不算差。他没有自己的水花兄弟——他有的是穆奇-布雷洛克。

布雷洛克在1993-94赛季进入过全明星,他在那年的场均助攻数多达9.7次。1997和1998年,他都是联盟抢断王。篮球写手们有时会给他贴上颠沛流离的标签,或是把他当作Pearl Jam乐队传说故事的脚注。但是这样的标签并不能真正还原布雷洛克敏捷丝滑的身手。由于他只为三支球队打过球,流浪汉其实是个错误的称呼。在多米尼克-威尔金斯领衔老鹰Win Share的最后一季和穆托姆博接过衣钵第一年之间的四年中,他承担了球队主要的重担。多米尼克垂垂老矣之际,穆奇是那个球队值得留住的人,然而结果证明把整个球队都交给他对他来说要求太高了。

在差不多同一时候,亚